peat.se
2Jun/1324

Riktigt specialsläpp på Systembolaget

Jag hör till skaran som 1 juni stod och köade utanför en av Systembolagets butiker. Målet var att plocka hem en flaska av den årliga specialutgåvan från Ardbeg till whiskyhyllan, och att försöka säkra ytterligare en flaska åt en arbetskollega som befann sig utomlands det aktuella datumet. Utanför butiken står redan ett stort antal i kö en kvart innan dörrarna öppnas.

Det verkar som om Hello, my name is Ingrid från Brewdog är den eftertraktade lanseringen för dagen, öl alltså. Framme vid whiskyhyllan kan således två flaskor Ardbog, en skämtsamt namngiven utgåva från Ardbeg, plockas ner i varukorgen utan stress. Det dröjer dock inte många sekunder innan fler intressenter dyker upp och utrop som "en till pappa", "en till brorsan" och "en till farbor" har tömt hela hyllan. När hyllan väl är tom händer inte så mycket mer, trots att det finns ytterligare 30 flaskor i kartonger på lager. Daniel hinner också få hem ett exemplar, utan att hänga på låset.

Flaskor räddade undan spekulativ handel

Flaskor räddade undan spekulativ handel

Specialbehandling

Släppet har dock inte klarats av lika elegant i alla butiker. På Ardbeg Embassy, senare på dagen, berättar en medlem i Ardbeg Committee en skräckhistoria, riktigt special. Efter att ha stått som nummer fyra i kö utanför en butik i Stockholm räknade även han med att lyckas få hem en eller ett par flaskor av den årliga specialutgåvan. När dörrarna öppnades blev han därför förvånad över att de tre framför honom i kön gick raka vägen till kassan istället för leta i hyllorna. Vid kassan stod nämligen fyra ouppackade lådor med flaskor och väntade på de tre herrarna. När de lyft lådorna och betalat notan för de totalt 24 flaskor som fanns däri var så samtliga exemplar av Ardbog som tilldelats just den butiken utsålda.

Avsikten med specialutgåvorna är knappast att säljas i gross, men det är lätt att förstå varför någon skulle vilja lösa ut dem lådvis. Ardbegs årliga specialutgåva släpps främst med avsikten att hålla medlemmar i destilleriets fanclub intresserade och har därför ett överkomligt pris till skillnad från många andra lanseringar i begränsad upplaga. I länder utan alkoholmonopol regleras rättvis distribution genom ombud som endast tillåter en förutbestämd ranson per köpare, men det kan Systembolaget inte erbjuda i nuläget. En flaska som i butik kostar 800:- kan efter att upplagan sålts slut landa på ett andrahandsvärde upp till fem gånger högre än inköpspriset.

Det är inte lagligt att sälja alkohol i andra hand i Sverige och det finns säkerligen lagar och regleringar även i andra länder, men det hindrar inte att ovanlig whisky dyker upp på auktionssidorna. Till skillnad från tidigare år har vårt avlånga land fått en befolkningsmässigt oproportionerlig stor andel av den årliga utgåvan, närmare bestämt 7000 flaskor. Det beror på det starka, växande intresset för Ardbeg i Sverige och därför borde en Ardbog på kort sikt vara i princip osäljbar lokalt. Om du inte hann med i den första vågen skall du alltså inte misströsta, det kommer säkerligen påfyllning till hyllorna. Det vore dock mycket tråkigt för alla whiskyfantaster om vår ranson av flaskorna skulle säljas privat utomlands. Enligt ansvariga på LMVH kommer vi inte få några fler Ardbeg-utgåvor likt denna om svenska flaskor börjar dyka upp på utländska auktionssidor. Därför hoppas jag innerligt att ni tre antingen tänkt dricka Ardbog ett bra tag framöver, eller har ett stort antal farbröder och morbröder att ge flaskorna till. För ni är whiskykännare på ett eller annat vis, om den saken råder det inga tvivel. Jag hoppas att avsikten inte är den som ligger närmast till hands att anta.

Uppföljning?

Från Systembolaget skulle det inte skada med ett tydligt redogörande för hur historier som den ovan kan inträffa. Det borde inte vara svårt att se vilken kassa som löste ut 4 x 6 flaskor Arbog på (gissningsvis) tre kvitton. För övrig luktar det insider-affär så det fullkomligt stinker. Vidare borde butikschefen i fråga ställas till svars för arrangemanget. Lådorna är väl ändå till för att packas upp, inte för att lastas om?

En liten bonus vore om Systembolaget dessutom kunde ta fram riktlinjer för rättvist kösystem och distribution i samband med exklusiva släpp av öl, vin och whisky.

Stöd Living Dead Brewery:


19Jan/120

Ardbeg Embassy slår upp portarna

Provflaskan från fat 4714 hos Ardbeg bredvid Ardbeg Feis Isle 2011 (Pedro Ximenes sherry)

Provflaskan från fat 4714 hos Ardbeg bredvid Ardbeg Feis Isle 2011 (Pedro Ximenes sherry)

Nyinvigda Ardbeg Embassy (ardbegembassy.se) är beläget på Västerlånggatan i Gamla Stan. Restaurangen gick tidigare under namnet Glenfiddich Warehouse n:o 68 och är således inga noviser på whisky. Med ny inredning inspirerad av Ardbegs något säregna framtoning och ett utökat sortiment av lite mer svåråtkomliga Ardbeg-flaskor ska en rökigare whiskypublik lockas. Så fort man kliver in genom dörren möts man av en massiv bar vars bakre vägg stoltserar med ungefär 300 sorters whisky av olika slag. Fokus får sägas ligga på skotsk single malt, men vi noterar såväl svensk som japansk single malt och till och med en och annan bourbon. Bland Ardbeg-rariteterna hittas (än så länge) Ardbeg Lord of the Isles, Ardbeg Airigh Nam Beist, Ardbeg Feis Ile och äldre Ardbeg från 1975 och 1976. Det står även en spännande provflaska från Ardbeg som Mickey Heads välsignat pubens hylla med.

I egenskap av press bjuds vi på lunch bestående av tre rätter med anknytning till både Skottland och Sverige. Till förrätt serveras pilgrimsmusslor som dock inte verkar ingå i ambassadens ordinarie meny. Varmrätten består av en älginnerfilé serverad med potatiskaka, rödvinssås och lingonsås. Glenmorangies VD Paul Skipworth konstaterar att det förmodligen är första gången han äter älgkött. Efterrätten är en skopa glass smaksatt med tioårig Ardbeg. Fördrinken bestod av en kupa Ardbeg 10 som räckte ända fram till varmrätten (och avslutet räckte längre än så), så huruvida glassen faktiskt smakade rökig whisky eller ej gick tyvärr inte att avgöra. Helhetsintrycket av maten är mycket bra och de rätter vi bjuds på passar väl in i den stämning som i övrigt genomsyrar Ardbeg Embassy. Vi får berättat för oss att en av restaurangens specialiteter är Biff Rydberg smaksatt med Ardbeg Supernova!

De ansvariga för öppnandet av Ardbeg Embassy

De ansvariga för öppnandet av Ardbeg Embassy

Ardbeg ägs av Glenmorangie som i sin tur sedan 2004 ägs av Moët & Hennessy (som ingår i LVMH). Under lunchen samtalar vi med François-Xavier Desplancke, Nordic General Manager på Moët Hennessy, och Paul Skipworth. Vi undrar om man är nöjd med sina två distinkta whiskysorter eller om man arbetar aktivt på att bredda portföljen. De berättar att LVMH drivs med fokus på varumärken snarare än portfölj. Det förklarar den aggressiva marknadsföring man gett Ardbeg och till viss mån Glenmorangie på senare år. Tänk t ex på Ardbeg-choppern, Ardbeg Challenge och nu senast Ardbeg Embassy. Man är alltså mer intresserad av att befästa sina befintliga varumärkens position på respektive marknad än att utöka sina marknadsandelar genom fler varumärken.

10Jun/118

Ardbeg Alligator behöver ingen slogan

Ardbeg Alligator står för stor del av minnesbilden av whiskyprovningen på Ardbeg Challenge. Det fanns visserligen gott om intressant rökig whisky på brickan, men inget på menyn kunde mäta sig mot Alligatorns käftar. Idag har vi äntligen fått tag i ett exemplar av Islay-gatorn som vi hade tänkt undersöka noggrannare. Vi hoppas att ribban inte lagts för högt! För det skulle ju kunna vara så att Ardbeg Alligator passar absolut bäst när den luftats en god tid innan provning i en kunglig tennishall vid 30°C och endast kan drickas ur Ardbegs raka originalglas i plast... Vi är inte oroliga över att bli besvikna!

Ardbeg Alligator Committee Reserve under inspektion

Ardbeg Alligator Committee Reserve under inspektion

Ardbeg Alligator

Provad av Daniel och Martin 2011-06-10

Ardbeg Alligator är en blandning av våldsamt rostade nya amerikanska ekfat och bourbonfat. Utgåvan som var avsedd exklusivt för medlemmar i Ardbeg Committee är tappad vid 51,2% alkohol utan vare sig kylfiltrering eller tillsatt sockerkulör.

Doft: Vanilin och honungssötma inleder första sniffen. Nostalgiskt av märkesprov i simhallen som barn. Sedan kommer ingefära och kryddigare toner. Röken döljer sig fint bakom alla andra intryck, men vi vet att den dyker upp senare. Det finns en hint av sotig aska istället. Salt, hav och aningen av fräsch tång.

Smak: Mandarin, sotig med ett myller av kryddiga intryck nästan chilistarkt. En kort karammellsöt topp av mango innan det slutar i en ordentlig rökpust som toppar av smakupplevelsen rakt.

Avslut: Inleds med kryddiga toner som styrs åt vitpeppar. Strävt nötig med ett utdraget sorl av eukalyptus. Betydligt mer fokuserat avslut än andra Ardbeg som ofta är bredare.

Betyg: Ardbeg Alligator är absolut den kryddigaste whiskyn i Ardbegs sortiment, med ett extremt uttryck på många vis. Det kan lätt bli rörigt om man försöker räta ut sina upplevelser. Whiskyn har en riktigt träffande helhet, som förtjänar uppmärksamhet. Samtidigt är den riktigt lättdrucken och slår inte ifrån som syskonen Ardbeg Supernova eller Ardbeg Corryvreckan. Vi var aningen oroade att vi hade haussat den här specialutgåvan inför kvällens provning, men är nu helt övertygade om att Ardbeg Alligator är en stabil 5 av 5 torvmossar.

Ardbeg har fler av samma grovt kolade fat i sina lagerlokaler och säkert även andra ej ännu tillkännagivna, spännande fat, på lut. Därför borde vi kunna räkna med att det dyker upp ett något större släpp av liknande whisky inom en snar framtid. Eftersom det fortfarande fylls alligatorfat på Ardbeg hoppas vi att det är frågan om en ny standardwhisky från destilleriet som är under utveckling.

PS.
Ratade slogans:

  • Livets vattendjur
  • Släpper inte taget
  • Biter sig fast
  • Lurar i vattenbrynet
  • Sväljer dig hel
  • Gå inte ner i vattnet!
  • Drar ner dig i djupet (stulen från Corryvreckan)

DS.

2011-09-11: Nu även provad och jämförd med nya utåvan Ardbeg Alligator Untamed Release.